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El Diario de Cantabria

Sainz defiende título, Roma estrena equipo y Laia Sanz correrá pese a la enfermedad

El Rally Dakar, la prueba más dura del mundo, se pone hoy en marcha en Arabia Saudí, condicionada por la covid-19, que ha provocado una merma sustancia de participantes

Sebastién Loeb estará al volante del ‘Cazador’, la nueva máquina de Prodrive que se postula como la alternativa a Mini y Toyota. / Marcelo Maragni/Red Bull
Sebastién Loeb estará al volante del ‘Cazador’, la nueva máquina de Prodrive que se postula como la alternativa a Mini y Toyota. / Marcelo Maragni/Red Bull
Sainz defiende título, Roma estrena equipo y Laia Sanz correrá pese a la enfermedad

Carlos Sainz (MINI JCW X-Raid), tricampeón español del rally más duro del mundo, defenderá el título de campeón a partir de este sábado en la edición más exigente del Dakar, la número 43, que comienza por segundo año consecutivo en Arabia Saudí, condicionada por la crisis sanitaria ocasionada por la covid-19, que ha provocado una sustancial pérdida de pilotos y cambios significativos en la organización.

Nani Roma estrenará equipo en el debut de BRX-Prodrive y Laia Sanz (Gas Gas) competirá pese a sufrir la enfermedad de Lyme.

La belleza de un paisaje sin otro elemento más que el de un fino manto de arena flotando en el aire es el principal peligro del rally más duro del mundo: el Dakar. Un reto al alcance de unos pocos elegidos que tendrá lugar del 2 al 15 de enero y que partirá y finalizará desde la ciudad de Yeda (Arabia Saudí).

Es el Dakar más distinto que se recuerda. Hasta hace escasos días los pilotos temían por la cancelación del evento debido al cierre de fronteras de Arabia Saudí tras el alto índice de contagios por COVID-19 que se está produciendo en el país asiático.

Llegar hasta Yeda ha sido toda una odisea, en la que muchos se han quedado por el camino. La crisis sanitaria, ha dibujado un Dakar completamente nuevo, con una sustancial pérdida de corredores y con cambios significativos en la organización.

A diferencia de otros años los pilotos permanecerán durante toda la competición en la ‘burbuja’. Los competidores sólo podrán desplazarse desde los alojamientos hasta el vivac, quedando este cerrado para las visitas.

Este año el mítico raid constará de 12 etapas y cubrirá un total de 7.646 km, de los que 4.767 serán de especiales cronometradas. Los pilotos seguirán la estela del año pasado, pero las especiales serán totalmente inéditas.

Valorada la experiencia del año anterior, la organización ha decidido en esta edición reducir la longitud y la cantidad de tramos de velocidad para dar prioridad a la técnica de pilotaje, el franqueo de dunas y la navegación, devolviendo así la esencia salvaje y aventurera del rally raid más duro del mundo.

Además, David Castera, desde la organización, anunció modificaciones en el reglamento de cara a esta nueva edición del rally Dakar. Entre las más destacadas se debe señalar la limitación a un solo uso del pistón durante toda la prueba y el reparto del libro de ruta (‘road-book’) cada mañana justo antes de la salida.

Carlos Sainz y Nasser Al-Attiyah, favoritos un año más. Entre las grandes rivalidades en la historia del deporte no puede faltar la de los tricampeones del Dakar, Carlos Sainz y el catarí Nasser Al-Attiyah (Toyota Gazoo). Durante más de una década han protagonizado batallas formidables, convirtiéndose en historia viva del rally raid más duro del mundo.

En esta edición, quizás la lucha por el título entre el Mini JCW Buggy de Sainz y el Toyota Hilux V8 de Al-Attiyah sea lo más «normal» de la competición. ‘El matador’, tal y como reconoció en varias entrevistas, es consciente de que la batalla estará entre Mini y Toyota, sin descuidar a los Prodrive que contarán con dos pilotos de dilatada experiencia, el francés nueve veces campeón del mundo de Rally, Sebastién Loeb y el español bicampeón del Dakar, Nani Roma.

La Baja de Ha’il, última prueba de preparación antes del Dakar, sirvió como anticipo de lo que se prevé en Arabia Saudí. Toyota y Mini se repartieron los cuatro primeros puestos. Una intensa pugna entre Carlos Sainz y Nasser Al-Attiyah se saldó con victoria del español debido a una sanción impuesta al qatarí por exceso de velocidad. El tercer puesto fue para el francés Stéphane Peterhansel (MINI JCW X-Raid), compañero de equipo del madrileño.

Tras catorce dakares, Sainz continúa teniendo hambre de desafíos.

En Arabia tendrá a tiro igualar el récord histórico del finlandés Ari Vatanen, único piloto ganador de cuatro ediciones del Dakar. Por delante, con trece victorias, se sitúa únicamente la leyenda del raid ‘Monsieur Dakar’: Stéphane Peterhansel.

El español Isidri Esteve, que estará al volante del Toyota Hilux que condujo Fernando Alonso en la edición anterior como parte de Toyota Overdrive, estructura paralela a la oficial, aspira a estar entre los diez primeros puestos de la clasificación.

Debut de Bahrain Raid Xtreme (BRX) con Roma y Loeb. Alcanzar la gloria en la primera edición del Dakar, es un hito prácticamente inalcanzable, pero BRX ha formado un equipo para soñar con una hazaña histórica. Sebastién Loeb y Nani Roma estarán al volante del «Cazador», la nueva máquina de Prodrive que se postula como la alternativa a Mini y Toyota.

Nani Roma, el único español ganador del Dakar en la modalidad de coches (2014) y motos (2004), se quedó sin copiloto a escasos días de comenzar la prueba. Su compañero, el español Dani Oliveras, anunció su baja en la competición tras dar positivo por la Covid-19 en los test PCR previos al comienzo del evento.

El sustituto de Olivera será el francés Alex Wincocq, con experiencia en el Dakar, ya que formó equipo en 2015 con su compatriota Guerlain Chicherit.

Sanz frente al Dakar más duro de su carrera. Laia Sanz, leyenda viva del deporte español con 18 títulos mundiales entre enduro y trial en su palmarés, arrancará este sábado desde Yeda, el Dakar más complicado de su carrera, con la maleta cargada de antibióticos y sin preparación previa.

La 10 veces campeona del rally femenino más duro del mundo, disputará su undécimo Dakar pese a estar convaleciente de la enfermedad de Lyme, contraída el pasado septiembre por la picadura de una garrapata. La catalana demuestra, una vez más, de qué pasta está hecha una campeona.

La enfermedad le ha comportado que llegue «menos preparada que nunca», pero está segura de que cuando se ponga «el casco, las ganas de dar gas estarán ahí». La duda, apuntaba la piloto de Gas Gas, será ver «cómo responde el físico».

Motos: KTM a por la reconquista. Las motos continúan un año más siendo la categoría más abierta del Dakar. En la pasada edición Honda logró romper la dictadura de KTM, que llevaba reinando durante 18 años consecutivos.

Los favoritos para amenazar la corona lograda el año pasado por el americano Ricky Brabec (Monster Honda), serán: el chileno Pablo Quintanilla (Rockstar Husqvarna); el australiano bicampeón del Dakar Toby Price (Red Bull KTM), el inglés Sam Sunderland (Red Bull KTM), primer británico en ganar un Dakar (2017) y el experimentado piloto español Joan Barreda (Monster Honda), que disputará su undécimo Dakar siendo el corredor en activo con más victorias de etapa en el rally más duro del mundo (24).

SVV: Farrés y Gutiérrez aspirantes a todo. Gerard Farrés, liderará el equipo americano Monster Energy Can-Am ante la ausencia del campeón en título, el americano Casey Currie y está entre los favoritos para llevarse la victoria en la categoría T4 de vehículos ligeros, junto con el chileno Chaleco López (South Racing Can-Am) y el ruso Sergei Kariakin (SNAG Racing).

Cristina Gutiérrez por su parte, debutará con el equipo Red Bull en la categoría T3 de prototipos ligeros, y estrenará copiloto, el francés François Cazalet. Ambos pondrán su experiencia al servicio de los Overdrive para competir por los puestos más elevados de la clasificación.

En esta edición la categoría de vehículos ligeros acogerá un elenco de ilustres figuras del automovilismo en el que estarán presentes, entre otros, el sueco campeón del mundo de la FIA, Mattias Ekström (Yamaha X-Raid) y el catarí Khalifa Al-Attiyah (South Racing Can-Am), hermano menor de Nasser.

Sainz defiende título, Roma estrena equipo y Laia Sanz correrá pese a la enfermedad
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