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Sudáfrica: Alerta por una nueva mutación del coronavirus llega desde Botswana

  • Es la B.1.1. 529 y es la nueva variante de Covid, la más evolucionada hasta ahora y podría ser peor que Delta, advierten los expertos
  • La nueva variante tiene mutaciones K417N y E484A que están vinculadas a las de cepas anteriores que pudieron esquivar las vacunas
  • También tiene la mutación N501Y que hace que los virus sean más transmisibles y anteriormente se veía en la variante Alpha
Los casos de coronavirus han dejado de crecer en Sudáfrica en las últimas semanas.
Sudáfrica: Alerta por una nueva mutación del coronavirus llega desde Botswana

Científicos y autoridades sanitarias de Sudáfrica han confirmado este jueves la detección de una nueva variante del coronavirus, identificada como B.1.1.529, que posee múltiples mutaciones y que ha despertado "preocupación" entre los especialistas, aunque su impacto aún se tiene que estudiar. La nueva variante presenta "una constelación muy inusual de mutaciones", pero "su significado aún es incierto", según ha explicado el profesor Tulio de Oliveira, de la Plataforma de Innovación en Investigación y Secuenciación de KwaZulu-Natal. En total, hasta ahora se han confirmado casos de esta variante en Sudáfrica, Bostwana y Hong Kong.

32 mutaciones

Es la B.1.1. 529 y es la nueva variante de Covid, la más evolucionada hasta ahora y podría ser peor que Delta, advierten los expertos. Delta ha provocado que varios países reintroduzcan restricciones después de una rápida propagación y obligó al Reino Unido a retrasar el Día de la Libertad en el verano. Si bien el número de casos es actualmente pequeño, los virólogos han detectado que la cepa, denominada B.1.1.529, tiene 32 mutaciones. Varios de estos podrían mejorar la variante para escapar de las vacunas y propagarse más rápido, por lo que es una preocupación a pesar de las bajas infecciones.

El profesor Francois Balloux, profesor de Biología de Sistemas Computacionales y director del Instituto de Genética de la UCL señala que es difícil predecir qué tan transmisible puede ser en esta etapa. "Por el momento, debería ser monitoreado y analizado de cerca, pero no hay razón para preocuparse demasiado, a menos que comience a aumentar en frecuencia en un futuro cercano". Parece ser una rama de una variante más antigua llamada B.1.1 y se ha encontrado en Sudáfrica, Botswana y Hong Kong.

Alpha, que obligó al Reino Unido a volver a bloquearse justo antes de Navidad el año pasado, tenía un linaje que incluía B.1.17. Hasta ahora, solo se han encontrado diez casos de la nueva variante, pero los expertos dicen que podría haber más que aún no se han identificado.  Tom Peacock, virólogo del Imperial College, tuiteó sobre el hallazgo, diciendo que era la primera vez que veía dos mutaciones particulares en una variante. El experto describió el perfil de mutación del coronavirus como "realmente espantoso". 

Sudáfrica: Alerta por una nueva mutación del coronavirus llega desde Botswana
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