20.06.2024 |
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SALUD

¿Son los nitratos en la carne procesada un peligro para la salud?

Los nitratos, presentes tanto en las verduras como en la carne procesada, son objeto de debate en el ámbito de la nutrición. Mientras los nitratos vegetales pueden ser beneficiosos para la salud cardiovascular, los agregados a la carne procesada plantean riesgos.
Vista de una hamburguesa con patatas fritas. EP / Archivo
Vista de una hamburguesa con patatas fritas. EP / Archivo
¿Son los nitratos en la carne procesada un peligro para la salud?

Los nitratos, conocidos como el "Dr. Jekyll y Mr. Hyde" del mundo de la nutrición, han sido objeto de un debate constante en los círculos de salud y b. Se nos aconseja evitarlos en las carnes procesadas, pero también se nos insta a buscarlos en las plantas, lo que puede resultar confuso para el consumidor promedio.

La Doble Cara de los Nitratos en la Dieta

Según Catherine Bondonno, investigadora principal de nutrición y salud de la Universidad Edith Cowan en Australia, "la principal fuente de nitratos en la dieta proviene de las plantas, que representan alrededor del 70-80% de nuestra ingesta diaria". Sin embargo, también se encuentran en la carne, tanto de forma natural como agregada como conservante en las carnes procesadas, lo que agrega una capa adicional de complejidad al tema.

La Influencia de los Nitratos en la Salud Cardiovascular

Bondonno señala que los nitratos de origen vegetal han demostrado tener beneficios para la salud cardiovascular. "Hay evidencia sustancial que demuestra que los nitratos de origen vegetal mejoran la salud cardiovascular y podrían reducir el riesgo de sufrir un derrame cerebral", afirma. Sin embargo, la relación entre los nitratos y la salud del corazón no está exenta de contradicciones, lo que añade un elemento de incertidumbre a la ecuación.

Los Riesgos Asociados con los Nitratos en la Carne Procesada

Aunque los nitratos naturales presentes en las verduras pueden tener beneficios para la salud, se considera ampliamente que los nitratos y nitritos agregados a la carne procesada para prevenir el crecimiento bacteriano pueden ser perjudiciales para el cuerpo humano. La formación de sustancias químicas potencialmente cancerígenas, como los compuestos N-nitroso, es motivo de preocupación entre la comunidad científica.

La Importancia de una Dieta Equilibrada

Una dieta rica en verduras y baja en carne procesada se ha demostrado que es beneficiosa para la salud en general. Según Bondonno, es crucial centrarse en incorporar una variedad de alimentos de origen vegetal a nuestra dieta, especialmente verduras de hojas verdes, tubérculos y otras plantas ricas en nitratos.

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