22.06.2024 |
El tiempo
ALERTA El Diario de Cantabria

SALUD

Un estudio revela el superalimento que combate el Alzheimer

Un estudio de la Universidad de Copenhague revela que la urolitina A, presente en ciertos alimentos, podría ayudar a prevenir el Alzheimer al mejorar la eliminación de células dañadas.

Una persona mayor pintando. EP / Archivo
Una persona mayor pintando. EP / Archivo
Un estudio revela el superalimento que combate el Alzheimer

Un estudio reciente de la Universidad de Copenhague ha identificado una sustancia presente en ciertos alimentos que podría ayudar a prevenir el Alzheimer al restaurar la capacidad del cerebro para detectar y eliminar células dañadas. Publicado en la revista Alzheimer's & Dementia, el estudio destaca el impacto positivo de la urolitina A, un compuesto encontrado en granadas, fresas y nueces, en ratones que modelan la enfermedad de Alzheimer.

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa que afecta a unas 800.000 personas en España, de acuerdo con la Sociedad Española de Neurología (SEN). Este trastorno cerebral, que representa entre el 60% y el 70% de los casos de demencia en el país, se caracteriza por la acumulación de placas amiloides y ovillos neurofibrilares en el cerebro. La enfermedad interfiere con la capacidad del cerebro para eliminar mitocondrias dañadas, un proceso conocido como mitofagia.

En investigaciones anteriores, el equipo danés descubrió que la nicotinamida ribósida (NR), una forma de vitamina B3, ayuda a eliminar mitocondrias dañadas del cerebro al aumentar la producción de nicotinamida adenina dinucleótido (NAD). Este proceso es crucial para mantener la función cerebral y evitar la acumulación de desechos que favorecen el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson.

El doctor Vilhelm Bohr, bioquímico de la Universidad de Copenhague, explicó que muchos pacientes con enfermedades neurodegenerativas sufren de disfunción mitocondrial, lo que dificulta la eliminación de mitocondrias dañadas y afecta negativamente la función cerebral. "Estimular el proceso de mitofagia puede tener resultados muy positivos", afirmó Bohr.

El nuevo estudio ha mostrado que la urolitina A, al igual que la NR, puede mejorar el funcionamiento del cerebro en modelos de ratón con Alzheimer. Los ratones tratados a largo plazo con urolitina A mostraron mejoras en el aprendizaje, la memoria y el sentido del olfato. Este compuesto actúa sobre una proteína llamada catepsina Z, que es hiperactiva en cerebros con Alzheimer y contribuye a la inflamación. Al regular la producción de esta proteína, la urolitina A ayuda a restaurar procesos celulares esenciales para descomponer desechos biológicos y mejorar la salud cerebral.

Aunque la suplementación con urolitina A no previene ni cura el Alzheimer, los estudios sugieren que puede ayudar al cuerpo a eliminar acumulaciones de desechos moleculares, lo que podría ralentizar la progresión de la enfermedad. "La ventaja de trabajar con una sustancia natural es la reducción del riesgo de efectos secundarios", señaló Bohr. Aunque aún se necesita más investigación sobre la urolitina A, los estudios clínicos han demostrado su eficacia en enfermedades musculares, y ahora se está explorando su impacto en el Alzheimer.

Los resultados obtenidos en ratones son prometedores, pero todavía no se puede asegurar que la urolitina A tenga los mismos efectos en humanos. Tampoco se puede afirmar que consumir granadas y fresas en la dieta diaria tenga un impacto significativo en la salud cognitiva. Sin embargo, los investigadores son optimistas y planean continuar con los estudios para determinar la dosis adecuada y evaluar los efectos en humanos.

El Alzheimer en España es un problema de salud significativo, afectando a aproximadamente 800.000 personas. Esta enfermedad es más común en personas mayores de 65 años, aunque también puede presentarse en individuos más jóvenes, conocidos como casos de Alzheimer de inicio temprano.

Un estudio revela el superalimento que combate el Alzheimer
Comentarios