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Un nuevo fósil revela la temprana y rápida evolución de los ictiosaurios gigantes del Mesozoico

Los investigadores han descubierto nuevos fósiles de ictiosaurios excepcionalmente grandes, que apuntan a una temprana y rápida irrupción en la evolución del tamaño corporal extremo en los océanos del Mesozoico, según publican en la revista 'Science'.
Un nuevo fósil revela la temprana y rápida evolución de los ictiosaurios gigantes del Mesozoico

MADRID, 23 (EUROPA PRESS)

Los investigadores han descubierto nuevos fósiles de ictiosaurios excepcionalmente grandes, que apuntan a una temprana y rápida irrupción en la evolución del tamaño corporal extremo en los océanos del Mesozoico, según publican en la revista 'Science'.

Mientras que las ballenas tardaron un 90% de sus 55 millones de años de historia en evolucionar hasta convertirse en los gigantes oceánicos que conocemos hoy, los ictiosaurios evolucionaron hasta alcanzar tamaños similares en el primer 1% de sus 150 millones de años de historia en la Tierra.

Los descubrimientos sugieren que las redes alimentarias marinas del Triásico podían soportar criaturas tan enormes, a pesar de la ausencia de muchos productores primarios tras la extinción del Pérmico hace 252 millones de años.

Los ictiosaurios fueron de los primeros vertebrados que prosperaron en los océanos tras la extinción del Pérmico y persistieron durante la mayor parte del Mesozoico (250 Ma - 66 Ma).

En el estudio, el investigador Martin Sander, de la Universidad de Bonn, en Alemania, y el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles, junto a sus colegas describen los restos bien conservados, de 244 millones de años de antigüedad, de una nueva y muy grande especie de ictiosaurio -'C. youngorum'- que se descubrió en las montañas secas del noroeste de Nevada.

Según el cráneo, que mide casi 2 metros de largo, se estima que la criatura medía más de 18 metros en vida, rivalizando con el tamaño de algunas de las mayores ballenas modernas. Sin embargo, lo que hace más notable este hallazgo es la edad de la especie.

Según los investigadores el 'C. youngorum' evolucionó sólo 2,5 millones de años después de la aparición del pariente más antiguo propuesto de los ictiosaurios, que medía menos de un metro, y como máximo 8 millones de años después de la aparición del grupo, lo que sugiere una rápida evolución del tamaño corporal.

"La historia de los ictiosaurios nos dice que los gigantes oceánicos no son características garantizadas de los ecosistemas marinos, lo cual es una valiosa lección para todos nosotros en el Antropoceno --escriben Lene Delsett y Nicholas Pyenson, también del el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles, en una Perspectiva relacionada--, especialmente si queremos mantener la presencia de los gigantes oceánicos supervivientes entre nosotros que contribuyen a nuestro propio bienestar".

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