25.07.2021 |
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Espionaje. Una filtración descubre el abuso mundial de un arma de cibervigilancia

Los datos indican que el software espía vendido a regímenes autoritarios se utiliza para atacar a activistas, políticos y periodistas

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Espionaje. Una filtración descubre el abuso mundial de un arma de cibervigilancia

Activistas de derechos humanos, periodistas y abogados de todo el mundo han sido objeto de ataques por parte de gobiernos autoritarios que utilizan programas informáticos de piratería informática vendidos por la empresa de vigilancia israelí NSO Group, según una investigación sobre una filtración masiva de datos.

La investigación llevada a cabo por The Guardian y otros 16 medios de comunicación apunta a un abuso generalizado y continuado del programa espía de piratería de NSO, Pegasus, que la empresa insiste en que sólo está destinado a su uso contra delincuentes y terroristas.

Pegasus es un software malicioso que infecta iPhones y dispositivos Android para permitir a los operadores de la herramienta extraer mensajes, fotos y correos electrónicos, grabar llamadas y activar micrófonos en secreto.

La filtración contiene una lista de más de 50.000 números de teléfono que, se cree, han sido identificados como los de personas de interés por clientes de NSO desde 2016.

'Forbidden Stories', una organización de medios de comunicación sin ánimo de lucro con sede en París, y Amnistía Internacional tuvieron inicialmente acceso a la lista filtrada y compartieron el acceso con los medios de comunicación asociados como parte del proyecto Pegasus, un consorcio de información.

La presencia de un número de teléfono en los datos no revela si un dispositivo estaba infectado con Pegasus o si fue objeto de un intento de hackeo. Sin embargo, el consorcio cree que los datos son indicativos de los objetivos potenciales que los clientes gubernamentales de NSO identificaron antes de los posibles intentos de vigilancia.

El análisis forense de un pequeño número de teléfonos cuyos números aparecían en la lista filtrada también mostró que más de la mitad tenían rastros del programa espía Pegasus.

The Guardian y sus medios de comunicación asociados revelarán en los próximos días las identidades de las personas cuyo número aparecía en la lista. Entre ellos se encuentran cientos de ejecutivos de empresas, figuras religiosas, académicos, empleados de ONG, funcionarios de sindicatos y funcionarios del gobierno, incluidos ministros del gabinete, presidentes y primeros ministros.

La lista también contiene los números de familiares cercanos del gobernante de un país, lo que sugiere que éste puede haber dado instrucciones a sus agencias de inteligencia para que exploren la posibilidad de vigilar a sus propios parientes.

Las revelaciones comienzan el domingo, con la revelación de que los números de más de 180 periodistas figuran en los datos, incluyendo reporteros, editores y ejecutivos del Financial Times, CNN, New York Times, France 24, The Economist, Associated Press y Reuters.

El número de teléfono de un reportero mexicano independiente, Cecilio Pineda Birto, figuraba en la lista, aparentemente de interés para un cliente mexicano en las semanas previas a su asesinato, cuando sus asesinos lograron localizarlo en un lavadero de coches. Su teléfono nunca se ha encontrado, por lo que no se ha podido realizar ningún análisis forense para establecer si estaba infectado.

La Oficina Nacional de Estadística (NSO) ha declarado que, aunque el teléfono de Pineda haya sido objeto de un ataque, esto no significa que los datos recogidos de su teléfono hayan contribuido de alguna manera a su muerte, subrayando que los gobiernos podrían haber descubierto su ubicación por otros medios. Pineda fue uno de los 25 periodistas mexicanos que, al parecer, fueron seleccionados como candidatos a ser vigilados durante un periodo de dos años.

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