18.11.2019 |
El tiempo
lunes. 18.11.2019
El tiempo
El Diario de Cantabria

ENFERMEDADES

Valdecilla desarrolla un "novedoso" test para diagnosticar demencias a través de dibujos

Valdecilla desarrolla un "novedoso" test para diagnosticar demencias a través de dibujos

La Unidad de Deterioro Cognitivo del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla ha desarrollado un "novedoso y original" test a través de dibujos para el diagnóstico diferencial de las demencias.

Este estudio, publicado en la revista 'Journal of Alzheimer's Disease', refleja cómo los investigadores han sido capaces de diagnosticar con alta precisión el tipo de demencias que padecían un grupo de pacientes mediante la realización de cuatro dibujos (una tortuga, un sobre, una fresa y un tren).

El trabajo, ha explicado el Gobierno de Cantabria en nota de prensa, se enmarca dentro de la tesis doctoral de la doctora Ana Pozueta, neuropsicóloga de dicha Unidad, que se centra en el estudio de un tipo particular de demencia, denominada demencia semántica, que se caracteriza por la pérdida de los conceptos como principal síntoma.

Según Pozueta, mientras que en la enfermedad de Alzheimer la pérdida de memoria es el primer síntoma que detecta la familia, "en la demencia semántica los pacientes comienzan por tener dificultad para entender el significado de las palabras y progresivamente dejan de saber para qué se usan los objetos".

A través de este test se ha podido apreciar que la pérdida de los conceptos se mostraba de forma característica en los dibujos que realizaban los pacientes. En este sentido, ha indicado que los dibujos "eran frecuentemente muy similares entre sí y con tendencia a los prototipos".

Ha ejemplificado este comportamiento señalando que al pedir a los pacientes que dibujasen un pato lo hacían con cuatro patas, "ya que el animal prototipo es el perro y todos los dibujos se parecían a este modelo". Lo mismo sucedía con otras categorías de conceptos como los vehículos, ha precisado.

Por su parte, el responsable de la Unidad de Deterioro Cognitivo e investigador principal del estudio, el doctor Pascual Sánchez-Juan, ha puesto en valor los resultados de este trabajo y ha explicado que el test se realiza en menos de cuatro minutos. Además, presenta la ventaja de que no depende del lenguaje, "función que a menudo está afectada en los pacientes con demencia".

Sánchez-Juan ha explicado que la idea para llevar a cabo este trabajo ha surgido al comprobar la similitud de los dibujos de los pacientes con los dibujos primitivos de los niños pequeños.

"Los dibujos de los pacientes con demencia semántica me recordaban mucho a los realizados por mi hija de 4 años", ha apuntado. Dado que en los niños pequeños la estructura de almacenamiento de los conceptos (memoria semántica) se encuentra en desarrollo, decidimos estudiar en paralelo su evolución.

Para ello se recogieron dibujos de cientos de niños de entre 4 y 7 años, que "ayudaron a entender mejor las fases del desarrollo semántico, que observamos que sigue la dirección opuesta al deterioro que sufren los pacientes", ha señalado.

Toda esta información ha ayudado a desarrollar un test basado en cuatro dibujos, que es "muy específico" para detectar la demencia semántica.

Comentarios