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El Diario de Cantabria

RALLY DAKAR 2020

Fallece Paulo Gonçalves en la séptima especial del Dakar

El piloto portugués, de 40 años y una de las figuras del Rally, tuvo un accidente fatal en plena cronometrada
Un médico junto al cadáver de Gonçalves. EFE
Un médico junto al cadáver de Gonçalves. EFE
Fallece Paulo Gonçalves en la séptima especial del Dakar

Paulo Gonçalves (Esposende, Portugal; 40 años) falleció este domingo durante la séptima etapa de Rally Dakar. El portugués, uno de los nombres propios de la carrera, simpático y afable, magnífico compañero, tuvo un accidente por la mañana, a la altura del kilómetro 276 de la especial del día, entre Riad y Wadi Al Dawasir, en una zona fuera de pistas y por la que se pasaba a toda velocidad. Allí, en el suelo, se lo encontraron, Stefan Svitko y Toby Price, que había tomado la salida inmediatamente después que él. Ellos fueron quienes advirtieron a la organización (el iritrack, un botón en cada uno de los vehículos, da el aviso) que, alertada a las 10.08, envió un helicóptero médico que aterrizó a las 10.16 en el lugar en el que se encontraba el piloto, inconsciente y con parada respiratoria. Tras una tentativa de reanimación in situ, Gonçalves fue evacuado hacia el hospital de LAYLA, el más cercano, donde se confirmó su muerte.

Gonçalves, el dorsal número 8 a la espalda, campeón del Mundial de Rally Cross Country en el 2013, corría su decimotercer Dakar y se estrenaba este año con el equipo Hero Motorsports, representante oficial de la fabricante india de motocicletas Hero. Con esposa y dos hijos, niño y niña, debutó en la mítica carrera el año 2006 y terminó en cuatro ocasiones en el top 10. El año 2015 acabó segundo por detrás de Marc Coma. El portugués, veterano, era uno de los pocos competidores que podía contar haber corrido el Dakar en moto primero en África, también en Sudamérica y, ahora, en Arabia Saudí.

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