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El Diario de Cantabria

Adiós a una pionera del ciclismo

La cántabra Mercedes Ateca Gómez falleció ayer en Laredo | Fue la primera campeona de España de ruta un 6 de agosto de 1979 y la primera mujer española que intervino en pruebas internacionales | Hoy será enterrada en Udalla

A la derecha, página del Periódico ALERTA del martes 7 de agosto de 1979, con la crónica del campeonato. | Arriba en el medio, Rodríguez Inguanzo y Mercedes Ateca, en vísperas del Mundial de 1979. | En el centro, Mercedes Ateca luciendo el maillot rojigualda. | Abajo en el medio, Mercedes Ateca, en el podio nacional. | A la izquierda, Ateca tras una etapa ciclista. / ALERTA
A la derecha, página del Periódico ALERTA del martes 7 de agosto de 1979, con la crónica del campeonato. | Arriba en el medio, Rodríguez Inguanzo y Mercedes Ateca, en vísperas del Mundial de 1979. | En el centro, Mercedes Ateca luciendo el maillot rojigualda. | Abajo en el medio, Mercedes Ateca, en el podio nacional. | A la izquierda, Ateca tras una etapa ciclista. / ALERTA
Adiós a una pionera del ciclismo

Mercedes Ateca Gómez rompió los moldes de la mujer en el ciclismo. Fue una pionera y a la que las jóvenes de hoy en día, que se dedican al deporte del pedal, tienen mucho que agradecer. Ayer, tristemente, a los 74 años recién cumplidos, falleció en Laredo, pero su legado permanecerá para siempre.

Nacida en Udalla (Ampuero) en el seno de una familia muy aficionada al ciclismo -su hermano Fernando fue durante muchos años presidente de la Federación Cántabra de Ciclismo- vivió muchos años en París donde la bicicleta volvió a ‘tentarla’. Tras una marcha París-Roma, junto a un grupo de ecologistas, con el eslogan ‘Salve la Naturaleza’ y la cercanía a su domicilio de un circuito decidió dedicarse ‘profesionalmente’ al ciclismo, convirtiéndose en la primera campeona de España en 1979, títulos que repetiría de forma consecutiva en 1980 y 1981, siempre con el maillot de la Peña Ciclista Santisteban.

El camino no fue ni mucho menos fácil para una mujer, pero su constancia, sacrificio y tesón la hicieron abrirse un hueco en un deporte, que por entonces, especialmente en España, esta netamente dominado por los hombres. Fue la primera mujer española que intervino en carreras internacionales, logrando buenas clasificaciones; consiguiendo además representar a España en varios Campeonatos del Mundo. Fue el soporte del ciclismo femenino español en los años 80.

Mercedes Ateca Gómez fue también pionera en la defensa de las Escuelas de Ciclismo «porque de la base saldrá el éxito», decía y, especialmente, del apoyo a las mujeres en todos los ámbitos de la vida «y, por supuesto, también en el ciclismo. Las niñas tienen que incorporarse a las Escuelas para que este deporte crezca como se merece».

Mercedes será enterrada hoy en su pueblo natal tras el funeral que se oficiará, a las cuatro de la tarde, en la Iglesia de Santa Marina.

Zuloaga lamenta el fallecimiento y asegura que «es una sensible pérdida para el deporte cántabro»

El vicepresidente y consejero de Universidades, Igualdad, Cultura y Deporte, Pablo Zuloaga, lamentó ayer el fallecimiento de la deportista cántabra Mercedes Ateca, primera campeona de España de ciclismo en 1979. «Es una sensible pérdida para el deporte cántabro por ser una mujer que fue abanderada y abrió camino a muchas deportistas del país», ha lamentado Pablo Zuloaga, quien ha expresado las profundas condolencias del Gobierno de Cantabria a la familia de Mercedes Ateca y sus amigos.

El vicepresidente ha recordado el homenaje que el Ejecutivo regional realizó el pasado mes de septiembre a Mercedes en Ampuero, donde residía, durante la presentación de la Vuelta a Cantabria 2020 sub-23. En este acto, se resaltaron los éxitos de los equipos femeninos de ciclismo de la región y los triunfos de Mercedes Ateca, un homenaje que «la colocó donde tenía que estar tras muchos años de silencio», ha subrayado el vicepresidente. «Mercedes Ateca será siempre recordada como mujer pionera en el ciclismo femenino en Cantabria, que ayudó a crear una importante escuela de ciclistas en nuestra comunidad autónoma, poniéndose al frente de las conquistas femeninas», ha concluido Zuloaga.

Adiós a una pionera del ciclismo
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