21.06.2021 |
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CORRIENTE TURBIDEZ

Una enorme avalancha submarina de dos días envió lodo a 1.000 km en el océano

El suceso podría haber pasado desapercibido si no hubiera ralentizado el tráfico de datos entre Nigeria y Sudáfrica

Underwater avalanche travelled more than 1,100km from the mouth of the river Congo, damaging submarine cables and interrupting internet traffic Photograph: guenterguni/Getty Images/iStockphoto
Underwater avalanche travelled more than 1,100km from the mouth of the river Congo, damaging submarine cables and interrupting internet traffic Photograph: guenterguni/Getty Images/iStockphoto
Una enorme avalancha submarina de dos días envió lodo a 1.000 km en el océano

Una enorme avalancha submarina envió lodo y arena a más de 1.000 km en el océano en el transcurso de dos días, rompiendo los cables submarinos e interrumpiendo el tráfico de Internet en la costa occidental de África, según han revelado los científicos.

La avalancha, el flujo de sedimentos más largo jamás registrado, recorrió más de 1.100 km desde su origen en la desembocadura del río Congo a lo largo de un profundo cañón oceánico, según un nuevo estudio.

Tuvo lugar en enero de 2020, pero los datos al respecto acaban de aparecer. El deslizamiento podría haber pasado desapercibido en tierra si no se hubieran roto los cables de telecomunicaciones, que ralentizaron el tráfico de datos entre Nigeria y Sudáfrica.

El suceso también fue captado por los dispositivos que los investigadores habían colocado en el Atlántico sur para medir la velocidad de las corrientes y los sedimentos. Los sensores mostraron un flujo de lodo y arena que se aceleraba de cinco a ocho metros por segundo mientras se desbordaba hacia el mar.

"Teníamos una serie de amarres oceanográficos que fueron golpeados por el evento, que los rompió de sus anclajes en el fondo del mar, de modo que se levantaron para enviarnos un correo electrónico", dijo a la BBC el profesor Peter Talling, de la Universidad de Durham.

"Esta cosa se hizo gradualmente más y más rápida. Como erosiona el lecho marino a medida que avanza, recoge arena y lodo, lo que hace que el flujo sea más denso y aún más rápido. Por lo tanto, tiene esta retroalimentación positiva donde puede construir y construir y construir", dijo.

La avalancha submarina excepcionalmente larga, también conocida como corriente de turbidez, fue desencadenada por la peor inundación en 50 años a lo largo del río Congo a finales de diciembre de 2019, que empujó mucha arena y lodo a la desembocadura del río, combinada con mareas de primavera inusualmente grandes dos semanas después, según un libro blanco.

Una enorme avalancha submarina de dos días envió lodo a 1.000 km en el océano
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