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La naviera MSC desviará el rumbo de sus barcos en Grecia para proteger a los cachalotes a petición de ONG

La compañía naviera Mediterranean Shipping Company (MSC) ha anunciado que desviará sus barcos en la costa occidental de Grecia para reducir el riesgo de colisión con una especie de cetáceos que está en peligro de extinción. La medida ha sido adoptada después de que una coalición de ONG ecologistas se dirigiera al grupo para solicitarle que alejara sus navíos de un hábitat crítico para una subpoblación de ballenas de las que apenas quedan entre 200 y 300 ejemplares.
La naviera MSC desviará el rumbo de sus barcos en Grecia para proteger a los cachalotes a petición de ONG

MADRID, 27 (EUROPA PRESS)

La compañía naviera Mediterranean Shipping Company (MSC) ha anunciado que desviará sus barcos en la costa occidental de Grecia para reducir el riesgo de colisión con una especie de cetáceos que está en peligro de extinción. La medida ha sido adoptada después de que una coalición de ONG ecologistas se dirigiera al grupo para solicitarle que alejara sus navíos de un hábitat crítico para una subpoblación de ballenas de las que apenas quedan entre 200 y 300 ejemplares.

Grupo MSC se convierte así en la primera naviera en desviar sus buques en el Mediterráneo griego para evitar a los cachalotes las colisiones y reducir así su riesgo de muerte.

La coalición de ONG está integrada por International Fund for Animal Welfare (IFAW), OceanCare y WWF Grecia, que trabajan en colaboración con el Instituto Pelagos de Investigación de Cetáceos, el cual lleva estudiando la población de cachalotes del Mediterráneo oriental desde 1998.

Estos estudios han identificado la Fosa Helénica, al oeste y al sur del Peloponeso y al suroeste de Creta, como hábitat crítico para estas ballenas. Estos cetáceos de buceo en profundidad se encuentran aquí todo el año (es la única zona en la que se han observado grupos familiares en el Mediterráneo oriental), directamente en el trayecto de las concurridas rutas marítimas.

La vicepresidenta de Sostenibilidad de MSC Mediterranean Shipping Company, Stefania Lallai, ha defendido que como "líder mundial" en el sector marítimo y en logística y transporte de contenedores, la empresa tiene la "responsabilidad de garantizar que sus operaciones de carga tengan un impacto positivo", así como de reflejar su "prolongado compromiso con la conservación y la protección de los océanos y la fauna marina".

Por ello, ha añadido que cooperar con las ONG es "fundamental" para entender y tomar medidas para proteger a los cachalotes en peligro de extinción en las costas griegas.

En esa línea, el director de Sostenibilidad de MSC Cruceros, Linden Coppel, ha destacado que "con pequeños cambios" en las rutas se puede apoyar la conservación de esta importante población de cachalotes, por lo que ha mostrado el compromiso de la compañía en apoyar la salud de los océanos trabajando "estrechamente" con expertos.

Precisamente, la zona de mayor preocupación es una de las principales rutas del transporte de contenedores, de modo que el cambio de ruta contribuirá "sustancialmente" a la supervivencia de estas ballenas, al tiempo que los cruceros modificarán su rumbo desde mediados de abril a octubre, cuando operan en la zona.

El director científico del Instituto Pelagos de Investigación de Cetáceos, Alexandros Frantzis, ha destacado que las ballenas encontradas muertas en la orilla con cortes y marcas por hélices son sólo la punta del iceberg. "Hasta 20 veces más mueren en alta mar y nunca se contabilizan. También estamos viendo menos ballenas en nuestros estudios anuales de investigación que en años anteriores, lo que es motivo de gran preocupación", alerta el científico que reclama "medidas urgentes" para frenar las muertes con colisiones por barcos para evitar la extinción de esta pequeña población.

La coalición de ONG celebra la "diferencia significativa" que marca MSC para estas ballenas pero ahora pide que otras compañías navieras adopten un comportamiento similar. "Si todo el tráfico marítimo que utiliza esta zona realizara estos pequeños ajustes, el riesgo de colisión con los cachalotes se reduciría en casi un 75%", calcula la coalición en un comunicado.

Más de la mitad de los cachalotes que se han hallado varados en la costa griega muestran evidencias de colisiones con embarcaciones. Se trata del mayor porcentaje de muertes causadas por colisiones con buques que se conoce para cualquier población de ballenas a nivel mundial. La mayoría de las colisiones son mortales, pero algunos animales que logran sobrevivir a estos encuentros llevan cicatrices provocadas por las hélices de los barcos.

La naviera MSC desviará el rumbo de sus barcos en Grecia para proteger a los cachalotes a petición de ONG
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