09.02.2023 |
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Investigadores de Doñana participan en una iniciativa para generar genomas de alta calidad de 200.000 especies europeas

Personal investigador de la Estación Biológica de Doñana-CSIC participa en la creación del European Reference Genome Atlas (ERGA), una iniciativa para generar genomas de referencia de alta calidad para toda la biodiversidad existente en el continente europeo, es decir, para al menos 200.000 especies.
Investigadores de Doñana participan en una iniciativa para generar genomas de alta calidad de 200.000 especies europeas

SEVILLA, 2 (EUROPA PRESS)

Personal investigador de la Estación Biológica de Doñana-CSIC participa en la creación del European Reference Genome Atlas (ERGA), una iniciativa para generar genomas de referencia de alta calidad para toda la biodiversidad existente en el continente europeo, es decir, para al menos 200.000 especies.

Entre ellas, según han indicado en una nota de prensa, se encuentran especies amenazadas y endémicas, así como aquellas importantes para la agricultura o la pesca y para la estabilidad y funcionamiento de los ecosistemas. Actualmente, existen genomas de referencia para tan sólo una pequeña fracción de las especies europeas.

"Para proteger, restaurar y respetar la biodiversidad, necesitamos entenderla. El European Reference Genome Atlas ofrecerá datos importantes para avanzar en este conocimiento que tanto necesitamos", ha explicado el vicepresidente de ERGA, Robert Waterhouse, quien ha destacado que el objetivo del proyecto es "ambicioso" pero "los avances tecnológicos actuales, así como el esfuerzo coordinado de grupos de investigación de toda Europa, ayudarán en la consecución de este reto".

En un artículo científico publicado recientemente en la revista Trends in Ecology and Evolution, el equipo de ERGA destaca la necesidad y la importancia de los genomas de referencia en el contexto de la biología de la conservación.

La investigadora de la Estación Biológica de Doñana-CSIC y miembro de ERGA, María José Ruiz, ha explicado que el genoma de referencia "es básicamente un genoma que está casi completo, con pocas zonas sin secuenciar, con pocos errores y con un alto de porcentaje de las secuencias asignadas a cromosomas".

En este sentido, ha señalado que "hasta ahora, los genomas se obtenían en muchos fragmentos, a veces de tamaños relativamente pequeños. El objetivo de esta iniciativa es tener tantas secuencias contiguas como cromosomas y delimitar bien las distintas regiones funcionales o estructurales".

La genómica, fundamental para la investigación en conservaciónLa investigación genómica --que utiliza material genético para estudiar organismos individuales, poblaciones y ecosistemas-- permite generar información sobre la historia evolutiva, la composición genética y el potencial de adaptación de una especie y ofrece importantes datos para continuar investigando en muchos otros campos relacionados con la biología. Esta información será "fundamental" para avanzar en cuestiones fundamentales para la ciencia, la salud pública y la conservación.

Según han indicado, "especialmente para esta última", la descripción de los genomas "ayudará a crear un sistema de alerta temprana para estimar la resiliencia de las especies, a predecir declives, así como a elaborar los planes de actuación para la conservación".

"Un ejemplo importante para nosotros de la utilidad de estos genomas de referencia lo encontramos en el lince ibérico", ha afirmado el investigador de la Estación Biológica de Doñana-CSIC y también miembro de ERGA, José A. Godoy.

El del lince fue uno de los primeros genomas en obtenerse de una especie amenazada. El equipo de Godoy lo publicó en 2016 y, "aunque no es de tan buena calidad como los que se pueden hacer en la actualidad, ha aportado información interesante sobre los orígenes de la especie, su relación con otros linces y sobre su historia demográfica", ha apuntado.

"El tener un genoma de referencia nos ha permitido comprobar que el lince es una de las especies con menor diversidad genética", ha explicado el investigador. "Además, gracias a disponer datos de variación a nivel de genoma completo, hemos podido generar herramientas muy eficientes que ahora se están usando para el seguimiento de la especie y para aplicar una gestión que minimice los problemas genéticos". En la actualidad, el equipo se encuentra generando una versión mejorada que se aproxima a los nuevos estándares.

INICIATIVA COORDINADA CON OTRAS SIMILARES

Actualmente, según han señalado estos investigadores, la biodiversidad "está amenazada a nivel global". De acuerdo con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), en Europa esta amenaza afecta a un 15 por ciento de los mamíferos, un 20 por ciento de los reptiles, un 25 por ciento de los anfibios, un 37 por ciento de los peces de agua dulce, un 7 por ciento de los de agua salada y a un 13 por ciento de las aves.

También el mundo vegetal está amenazado, ya que un 48 por ciento de los arbustos están en peligro de extinción, así como un 20 por ciento de los helechos y un 42 por ciento de los árboles.

"Esta iniciativa permite conectar instituciones e infraestructuras, ofreciendo disponibilidad de recursos para secuenciar y analizar los genomas que, de otra forma, algunos grupos o instituciones no podrían permitirse", ha afirmado la investigadora María José Ruiz. "Además, permite consolidar una red interdisciplinar y de colaboración entre investigadores de diferentes áreas a lo largo del continente".

El equipo de ERGA afirma que los esfuerzos de conservación necesitan información genómica para optimizar las estrategias de gestión. La disponibilidad de los genomas de referencia "proporcionará una base sólida para realizar evaluaciones de biodiversidad, gestionar la conservación e implantar medidas de restauración".

Esta iniciativa se enmarca y coordina con otras a nivel global, como el Earth BioGenome Project, para obtener los genomas de referencia de toda la biosfera, un proyecto que se ve factible a medio-largo plazo.

Investigadores de Doñana participan en una iniciativa para generar genomas de alta calidad de 200.000 especies europeas
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