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El Diario de Cantabria

VELA

El ‘Mapfre’ conquista China

Un recorrido Barlovento/Sotavento, 4 vueltas, 8 tramos y una impecable victoria del equipo español en la regata costera disputada en Guangzhou. La tripulación de Xabi Fernández encabeza ahora en solitario la clasificación general.

La tripulación (el cántabro Pablo Arrarte, segundo por la derecha) del barco español celebrando el triunfo en el podio. / María Muiña
La tripulación (el cántabro Pablo Arrarte, segundo por la derecha) del barco español celebrando el triunfo en el podio. / María Muiña
El ‘Mapfre’ conquista China

El ‘Mapfre’, participante español en la Volvo Ocean Race, ha recuperado el liderato de las Volvo Ocean Race In-Port Race Series tras imponerse en la costera de Guangzhou (China) ayer, desempatando con su rival directo, el ‘Dongfeng Race Team’ chino.

Ha sido una regata rápida. En menos de 46 minutos el ‘Mapfre’, con una tripulación formada por Xabi Fernández, Joan Vila, Pablo Arrarte, Rob Greenhalgh, Blair Tuke, Willy Altadill, Támara Echegoyen, Louis Sinclair, Sophie Ciszek y Ugo Fonollá (reportero a bordo), ha sentado cátedra en aguas de Guangzhou, al Sur de China, para llevarse la victoria en la regata costera disputada ayer en el río de las Perlas junto al famoso puente Humen.

Con el cántabro Pablo Arrarte a la caña, como sucede siempre en las regatas costeras, el ‘Mapfre’ cruzaba a las 8:10 hora peninsular española la línea de salida apostando por el pin, mientras ‘AkzoNobel’ y ‘Brunel’ preferían la derecha. ‘Dongfeng’ y ‘Scallywag’ tuvieron que penalizarse al haber salido antes de tiempo, con peor suerte aún para el barco local que se enredó con el cabo de anclaje de la baliza de salida perdiendo un valioso tiempo desenganchándose.

Los españoles enseguida enfilaron la primera boya del recorrido en el primer puesto y navegando con 10 nudos de velocidad, ganando cada vez más distancia con el resto de la flota y asentándose en un liderato que ya no soltaron durante las cuatro vueltas del recorrido. Los de Xabi Fernández supieron leer a la perfección un campo de regatas en el que las rachas y los cambios de intensidad del viento fueron constantes desde el principio, obligando a las tripulaciones a mantenerse en alerta en todo momento para tratar de encontrar la mejor zona de viento.

La ventaja del ‘Mapfre’ fue aumentando tramo tras tramo, consiguiendo dominar la regata de manera firme y sin dar opción a sus rivales. En total, el equipo que lidera el bimedallista olímpico vasco logró completar los ocho tramos en poco más de 45 minutos y con una ventaja de más de un minuto y medio sobre el ‘Team Brunel’ de Bouwe Bekking, que cruzó la línea de llegada en segunda posición. Por detrás, el podio lo completó en esta ocasión el ‘Team AkzoNobel’ de Simeon Tienpont a dos minutos y medio de los españoles.

Ésta es la segunda victoria In-Port del ‘Mapfre’ en lo que va de vuelta al mundo. El barco que navega bajo la grímpola del Real Club Náutico de Sanxenxo fue primero el pasado 14 de octubre en Alicante, mientras que fue segundo en Lisboa, Ciudad del Cabo y Hong Kong.

 Ahora, con este nuevo triunfo en la cita de Guangzhou, el ‘Mapfre’ vuelve a ser líder en solitario de la general de las In-Port Race Series. Si bien antes de comenzar la regata de ayer el ‘Mapfre’ partía empatado a 25 puntos con el líder, el local ‘Dongfeng’, los de Xabi Fernández rompieron ayer el empate a favor del equipo español, que se sitúa en lo más alto de la clasificación con cinco puntos de ventaja sobre los de Charles Caudrelier y nueve sobre el ‘Team Brunel’, que marcha tercero.

 Tras finalizar la regata, el patrón Xabi Fernández decía: «Estamos muy contentos con el resultado después de haber ganado una regata complicada. Ha sido un recorrido corto con cuatro vueltas y hemos conseguido salir adelante e ir estirando. Hemos estado siempre en buena fase con los roles y la corriente, así que estamos muy contentos. Obviamente ha sido un día difícil para ‘Dongfeng’, que ha tenido problemas en el comienzo y al salir antes de tiempo ha tenido que retomar la salida, por lo que ha ido a remolque toda la regata. Con esto nos ponemos otra vez líderes en la clasificación de las In-Port Race Series, que tiene la importancia que tiene pero siempre es mejor estar liderando. Todos vamos a tener regatas buenas y malas y ayer la nuestra ha sido buena. Esperemos que siga así».

Por su parte, Joan Vila, navegante, comentaba: «La In-Port Race nos ha ido muy bien y estamos muy contentos con cómo ha salido de principio a fin. Hemos conseguido ponernos delante en la salida y hemos podido aguantar la posición hasta el final. La verdad es que es una flota que va muy junta y no permite hacer ningún tipo de fallo. Ahora ya a preparar la siguiente etapa hacia Auckland, que es importante para nosotros. 

Por último, Támara Echegoyen, trimmer, aseguraba que «ha sido una regata muy buena para nosotros; hemos hecho un buen trabajo desde la salida y liderando todo el tiempo la regata. No sólo salieron muy bien las maniobras, sino que el equipo supo aprovechar cada variación de viento y la verdad es que estamos muy contentos con el resultado. Ahora, a disfrutarlo. Es una flota con mucho nivel y mucha igualdad, por lo que cualquier error se paga. Hay que seguir el mismo camino y no dejar de trabajar porque esta regata es muy larga».

Clasificación costera:

1. ‘Mapfre’ (ESP, Xabi Fernández)    00:45:16 – 7 puntos

2. ‘Team Brunel’ (NED, Bouwe Bekking)    +1:35 – 6 puntos

3. ‘Team AkzoNobel’ (NED, Simeon Tienpont)    2:31 – 5 puntos

4. ‘Sun Hung Kai Scallywag’ (HKG, David Witt)        +5:46 – 4 puntos

5. ‘Turn The Tide on Plastic’ (Naciones Unidas, Dee Caffari)            +6:45 – 3 puntos

6. ‘Dongfeng Race Team’ (CHN, Charles Caudrelier)            +8:51 – 2 puntos

DNS ‘Vestas 11th Hour Racing’ (USA/DEN, Charlie Enright)        0 puntos

General In-Port Race Series:

1. ‘Mapfre’ (ESP, Xabi Fernández)    32 puntos

2. ‘Dongfeng Race Team’ (CHN, Charles Caudrelier)    27 puntos

3. ‘Team Brunel’ (NED, Bouwe Bekking)    23 puntos

4. ‘Team AkzoNobel’ (NED, Simeon Tienpont)    21 puntos

5. ‘Sun Hung Kai Scallywag’ (HKG, David Witt)    13 puntos

6. ‘Vestas 11th Hour Racing’ (USA/DEN, C. Enright)    12 puntos

7. ‘Turn The Tide on Plastic’ (Naciones Unidas, Dee Caffari)    10 puntos

 El próximo miércoles, a las 6:00 hora peninsular española la flota tomará la salida de una nueva etapa de esta Volvo Ocean Race que unirá Hong Kong con Auckland.

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