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El Diario de Cantabria

PORTUGAL

El incendio más mortífero de la historia de Portugal

El incendio registrado ayer en Pedrógão Grande, en el centro de Portugal, en el que han muerto al menos 61 personas y 59 han resultado heridas, es la tragedia con más fallecidos en un sólo fuego en casi un cuarto de siglo en el mundo.

Coches quemados y sacos con los cuerpos de los fallecidos en la carretera N236 entre Figueiro dos Vinhos y Castanheira de Pera, cerca de Pedrogao Grande, Portugal. / EFE
Coches quemados y sacos con los cuerpos de los fallecidos en la carretera N236 entre Figueiro dos Vinhos y Castanheira de Pera, cerca de Pedrogao Grande, Portugal. / EFE
El incendio más mortífero de la historia de Portugal

Portugal lucha por controlar el incendio que arrasa desde este sábado el centro del país y que es ya el más mortífero de su historia, con un balance provisional de 61 muertos y 59 heridos, que las autoridades temen que aumente en las próximas horas. 

El incendio, iniciadas durante la tarde del sábado, se concentran en el término municipal de Pedrógão Grande, situado en el distrito de Leiria, una zona del centro del país, caracterizada por aldeas pequeñas y dispersas, y enormes llanuras por las que atraviesan varias carreteras nacionales.

Las vías, rodeadas de vegetación, han sido el epicentro de una tragedia «como no se recuerda» en el país, dijo el primer ministro portugués, António Costa, desde el puesto de control que las autoridades han instalado en Pedrógrão Grande para seguir las novedades, cada vez más desoladoras. 

El balance de fallecidos que, «muy probablemente» puede seguir incrementándose, alertó Costa, ha ido subiendo a pasos agigantados cuando de día y con el refuerzo de medios -son ya más de 700 efectivos los que combaten el fuego con apoyo aéreo de España y Francia- se ha podido llegar a zonas convertidas en un infierno durante la noche.

Ha sido a la luz del sol cuando las autoridades han encontrado el centro de la tragedia en una carretera que une los municipios de Figueiró dos Vinhos y Castanheira de Pera, donde treinta personas murieron en sus vehículos. Había entre ellas «familias enteras», según ha dicho en una de sus declaraciones a la prensa el secretario de Estado de Administración Interna del Gobierno luso, João Gomes, que describe un «escenario horrible» en el que decenas de personas se vieron atrapadas en una carretera rodeada por las llamas.

Otras 17 personas han perecido en los márgenes de las vías, en tanto que 10 más fallecieron en el «entorno rural» que rodea a estas carreteras. Entre los heridos, cuatro se encuentran en estado grave, y se tiene constancia de la destrucción de varias viviendas cercanas.

En Portugal, donde son frecuentes los incendios durante el verano, el suceso ha tenido un inmenso impacto entre la población, que no entiende cómo las llamas han podido alcanzar semejante envergadura. 

El propio Gomes reconoció en las primeras horas que el fuego se propagó de una forma «que no tiene explicación», aunque la Policía Judicial (PJ) ha descartado cualquier intencionalidad y ha apuntado al impacto de un rayo contra un árbol como la causa más probable del incendio, según dijeron fuentes de ese cuerpo. Los fuertes vientos que soplaron este sábado, unidos a temperaturas superiores a los 40 grados, fueron los causantes de la rápida propagación, algo que se ha repetido en las últimas horas y ha complicado las labores de extinción.

Permanecen activos cuatro frentes, dos de ellos «de extrema violencia», según Gomes, que han puesto en alerta a varias aldeas vecinas, donde el Gobierno ha enviado a 700 efectivos de la seguridad social para atender las necesidades de la población. Además, ha ordenado el cierre de colegios, una medida que se une a la evacuación de más de un centenar de personas ante el «riesgo» que corren algunas poblaciones. Al mismo tiempo, se continúa el trabajo de búsqueda e identificación de posibles víctimas «aldea por aldea», algo complejo por el avance de las llamas y que podría llevar varias horas.

Todos los medios disponibles se han movilizado hacia Leiria, aseguró Costa, y otros se han reforzado, como por ejemplo los dos aviones adicionales que España enviará en las próximas horas, con los que Madrid desplazará en total cuatro aeronaves a estas labores. El Gobierno portugués ha decretado tres días de luto nacional, a partir de este domingo, ante la que es además la tragedia con más fallecidos en un sólo incendio en casi un cuarto de siglo en el mundo.

 

La policía apunta a un rayo como causa probable del incendio en Portugal. El impacto de un rayo en un árbol seco es la causa más probable del grave incendio desatado este sábado en el centro de Portugal que deja hasta el momento 61 muertos y 59 heridos, dijeron ayer fuentes de la Policía Judicial (PJ) lusa. «La información recogida hasta el momento en el lugar del suceso nos permiten pensar que, con un alto grado de certeza, la causa sea un rayo que alcanzó un árbol», dijo el director nacional adjunto de la PJ, Pedro do Carmo, quien precisó que será necesaria una investigación para confirmarlo.

La rápida propagación del fuego, que alcanzó enormes proporciones con la llegada de la noche, se explica por las «condiciones meteorológicas extremadamente adversas» registradas en Portugal este sábado, con temperaturas que superaron los 40 grados, apuntó Do Carmo.

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