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El Diario de Cantabria

CICLISMO

Alberto Contador elige La Vuelta para su adiós

«No creo que haya mejor despedida que en la carrera de casa, en mi país», expuso ayer el ciclista madrileño en el anunció de su retirada.

Contador anuncia su retirada. / @acontadoroficial
Contador anuncia su retirada. / @acontadoroficial
Alberto Contador elige La Vuelta para su adiós

«Lo digo contento, no lo digo con pena. Es una decisión que he pensado muy bien y no creo que haya mejor despedida que en la carrera en casa, en mi país». Así resumió su inminente retirada del ciclismo el único corredor español ganador de las tres grandes vueltas, en las que totaliza siete laureles.

Contador anunció una doble noticia: su participación en la Vuelta y su retirada tras 14 años de profesional el próximo 10 de septiembre junto a La Cibeles de Madrid. Y lo hizo de manera aparentemente desenfadada, con sonrisa constante, gesticulante, convencido, con un sentimiento interno que solo él conoce.

Será su quinta participación en la carrera que ha conquistado tres veces, y el último disparo del mejor ‘vueltómano’ español de la historia, el cuarto del palmarés de todos los tiempos, empatado a 7 grandes victorias con el mito italiano Fausto Coppi y Miguel Indurain.

Contador terminó el Tour en novena posición, «contento» por el hecho de haber superado el rosario de caídas, con la incertidumbre de renovar con el Trek o fichar por otro equipo y pendiente de anunciar su presencia o no en la Vuelta.

El de Pinto, ganador genético cuyo hábitat es el primer escalón del podio, solo ha conjugado el verbo ganar desde que empezó a montar en bicicleta en serio con 16 años, cuando dejó los libros para ser figura del pedal. Hasta que se baje de la bici para siempre tendrá la palabra «Tour» en su cabeza.

Pero el tiempo pasa, y como dice la canción de Pablo Milanés, «nos vamos poniendo viejos», aunque Alejandro Valverde, con 37 años y ahora lesionado, haga caso omiso al cantautor. En el caso de Contador, desalojado del podio del Tour desde sus triunfos en 2007 y 2009, no estar en la pelea por lo máximo termina por resultar inasumible.

Puede ser la primera causa de la una decisión con la que ya «amenazó» Contador en 2016, pero rectificó y aseguró que estaría dos años más en el pelotón. Se ha quedado en uno. Su idilio con el Tour no tiene vuelta atrás. Nunca lo tuvo fácil con la carrera francesa.

Ganó la edición de 2010 y fue desposeído del título por el famoso positivo por clembuterol, que a su vez le eliminó el Giro 2011.

Luego entre los líos con Armstrong, caídas, abandonos en 2014 y 2016 y resultados secundarios la corriente puso al madrileño ante el dilema de ser actor secundario o cumplir la «amenaza».

«Quiero depender de mis piernas, de mi preparación, no de hacer hazañas puntuales», dijo Contador antes del Tour. El noveno puesto en París fue el peor resultado en sus 9 participaciones. Y este Tour se recordará por su escapada con Landa en los Pirineos. Las premisas no se cumplieron,

La era Froome, ya con cuatro títulos, es indiscutible; y la nueva hornada de corredores, con Bardet o el propio Landa a la cabeza asoma en detrimento de los viejos leones del pelotón.

Siempre con el respeto del pelotón, Contador, el corredor más admirado por la afición, ve de lejos y con excesiva nostalgia sus últimos éxitos, en la Vuelta 2014 y el Giro 2015.

Tras el Tour quedaba por marcar la siguiente estación. Seguir o no en el Trek y acudir o no a la Vuelta, decisión puesta en duda por «los diferentes intereses» de la escuadra, que podría centrarse en la baza de los esprints para el alemán Jhon Degenkolb.

Con el Tour ya inalcanzable, el desgaste de toda una trayectoria marcada por la máxima exigencia y los 34 tacos de calendario, Contador ha tomado una decisión «bien pensada», para nada sorprendente, aunque la duda tenía como máximo un año de caducidad.

Se irá después de la Vuelta 2017, su carrera, la prueba de casa, la que ha ganado tres veces en 4 participaciones. Donde ha firmado sus últimas grandes hazañas. Para siempre serán recordadas sus emboscadas en Fuente Dé, que le dio el triunfo en 2012, o la revolución de Formigal, que le puso en bandeja la Vuelta al colombiano Nairo Quintana.

Pero un campeón no solo vive de hazañas tácticas o estratégicas, sobre todo si no llevan al triunfo. En esa idea no se instala la filosofía de Alberto Contador. «Nunca iré al Tour si no tengo opciones de ganar». Ejercicio de coherencia.

En la Vuelta dará sus últimos zarpazos. Tras la retirada de Joaquim «Purito» Rodríguez y la dura lesión del incombustible Valverde, el túnel del ciclismo español se oscurece aún más con el anuncio del madrileño. Nos acordaremos de los disparos del pistolero, el ‘vueltómano’ por excelencia.

Saiz: «Alberto ha dado grandeza al ciclismo español»

El ex director del equipo ONCE Manolo Saiz destacó el carácter «luchador» y la «grandeza» que ha dado al ciclismo español en la última década su ex pupilo Alberto Contador, quien ayer anunció que se retira del ciclismo profesional después de 15 años tras disputar la próxima edición de La Vuelta a España. «Toda la carrera de Alberto está marcada por la lucha. Desde aquel cavernoma que superó en 2004 y que pudo frustrarla. Contador es ‘la lucha’. Pocos corredores han ganado el Tour, y él lo hizo. Y ganó las otras dos grandes. Ha aportado grandeza al ciclismo español», dijo Manolo Saiz en declaraciones a ‘Europa Press’. A su juicio, Contador, junto a Alejandro Valverde y Joaquim ‘Purito’ Valverde «han dado lustre al ciclismo español en la última década». «Nunca me atraveré a decir qué ciclista es el más grande.

En el ciclismo se es muy injusto con otros corredores como Ángel Arroyo, porque han hecho cosas importantes aunque no hayan ganado tanto», manifestó. La herencia del corredor de Pinto después de su retirada será, según Saiz, la de un «ciclismo atacante, competitivo, combativo». «Ha dejado su sello, su estilo. Desde el primer día empezó ganando carreras y deberá seguir siendo un ejemplo para los más jóvenes, que es ahora lo que me ocupa», subrayó. Saiz echa la mirada atrás hacia los orígenes del Contador ‘novato’. La noticia del anuncio de la retirada le coge observando una foto en la que sus compañeros vestían al de Pinto con una bolsa, un extintor y un chaleco en el que pedían que no le empujaran en El Angliru. «Siempre fue un ciclista especial, con las ideas claras», sentenció.

Sobre su proyecto con el equipo amateur Aldro Team, el ex director del ONCE, el mejor equipo del mundo en su época, confesó que busca más recursos para hacerlo más grande. «Veo a los jóvenes y no son los de antes, son menos responsables y menos sacrificados».

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